martes, 4 de septiembre de 2012

LA BELLA SIMONETTA VESPUCCI. ARTE Y FILOSOFÍA EN EL RENACIMIENTO


Aunque a algunos no les suene el nombre de Simonetta Vespucci, todos sin excepción conocemos sus rasgos, que inspiraron a Botticelli dos de los cuadros más emblemáticos de la pintura occidental: El nacimiento de Venus  y  La alegoría de la  Primavera,  que podemos admirar en la Galería de los Uffizi en Florencia.
Cuando descubrí la emotiva historia de Simonetta, me quedé asombrada: esta hermosísima joven, que enamoró a toda Florencia, fue la musa de amor carnal y divino para una generación de artistas verdaderamente prodigiosa, en la que rivalizaron en talento Leonardo y Botticelli, coetáneos de Tiziano, Rafael  y Miguel Ángel. Pero sólo llegan a ser leyenda quienes nos dejan en la flor de la juventud, en la plenitud de su belleza. Simonetta se fue con 23 años y Florencia entera lloró su muerte, con Lorenzo y Giuliano de Médicis encabezando el cortejo fúnebre. Se dice que Botticelli, que la pintó una y mil veces, ordenó en su testamento que lo enterrasen a los pies de su tumba.
Este verano he vuelto a Italia  y  me pareció buena idea llevarme como lectura La muerte de Venus de Luis Racionero, que narra estos acontecimientos. En la novela, Simonetta, a quien se supone amante de Giuliano de Médicis, es envenenada por el pintor, un enamorado celoso que también traiciona a su mecenas por venganza, facilitando su asesinato en la conspiración de los Pazzi. Decidida a averiguar  qué podía haber de cierto en semejante trama, he dedicado algún tiempo a estudiar esta época apasionante, en que filosofía y arte bebieron de las mismas fuentes. Como resultado, me gustaría contaros aquí cómo Simonetta llegó a ser la auténtica encarnación de la idea platónica de la Belleza en el Renacimiento italiano.

1-LA ACADEMIA NEOPLATÓNICA DE FLORENCIA
En el siglo XIV Petrarca fue el primer gran humanista que coronó a Platón como Príncipe de los filósofos por encima de Aristóteles, cuyas doctrinas consideraba petrificadas por el escolasticismo. No obstante, las obras entonces conocidas del ateniense eran muy escasas: Timeo, Fedro y las Cartas, situación que empezó a cambiar con la llegada progresiva de sabios bizantinos, que enseñaron griego en las universidades italianas y trajeron consigo obras clásicas desconocidas en Occidente. El papel de la familia Médicis sería muy activo en la recuperación de ese saber perdido de la antigüedad, al invertir grandes sumas en la adquisición de valiosos manuscritos cuya traducción y estudio financiaron.


Ante la amenaza cada día mayor de los turcos sobre Constantinopla, el emperador bizantino Juan VIII Paleólogo pidió ayuda al Papa, que la condicionó a la unión de ambas iglesias, separadas desde el siglo IX. Para intentar lograrla, se celebró un Concilio en Ferrara en 1.438. Una vez agotados los fondos disponibles,  el encuentro pudo continuar  en Florencia gracias a la generosa invitación de Cosme de Médicis. Allí  llegó la suntuosa comitiva de sabios orientales que vemos reflejada en el Palazzo Medici Ricardi. El más eminente de todos ellos, Giorgios Gemisthos Plethon, convenció a Cosme I para que restaurara la Academia de Platón, que había sido clausurada por el emperador Justiniano en el año 529, pero ello no se hizo realidad hasta 1.459, momento en que Marsilio Ficino (1.433-1-499) comenzó la traducción del Corpus Platonicum en la villa medicea de Careggi, a las afueras de Florencia. A él debemos el famoso comentario al Banquete y la idea de una academia a la manera de las fraternidades laicas: un cenáculo de amigos al que concurrían ilustres humanistas, como el poeta Poliziano, el profesor de retórica Landino, el arquitecto Leon Battista Alberti, el historiador Benedetto Varchi y el propio Lorenzo el Magnífico, que no solo fue príncipe, diplomático, banquero y mecenas sino también poeta y filósofo.

¿Retrato de Lorenzo de Médicis? Botticelli
El busto de Platón, coronado de laurel e iluminado por una lámpara votiva, era el numen inspirador de sus actividades, y se recuperó la costumbre helenística de conmemorar su natalicio, el 7 de noviembre, con una fiesta en que cada participante debía realizar un panegírico. La nueva Academia, que fue imitada en toda Europa, se ocupaba de la lectura de textos de Platón o de Plotino y se impartían conferencias públicas en una iglesia adyacente para la divulgación del saber antiguo. Con frecuencia recibían las visitas de estudiosos de otras ciudades italianas y de las universidades de París, Oxford o Colonia, con los que igualmente intercambiaron una abundante correspondencia.
Con la caída de Constantinopla, en 1.453, afluyeron a Occidente bibliotecas enteras traídas por los sabios griegos, que incluían también las obras apócrifas de Hermes Trismegistos, Orfeo o Zoroastro. En aquel momento se consideraba erróneamente a tales personajes míticos los antiquísimos precursores de la filosofía platónica, con la que integraron  lo que Ficino calificó como philosophia perennis. Más tarde, el brillante Giovanni Pico della Mirandola (1.464-1.494) intentaría un sincretismo aún más audaz con la Cábala judía, el Corán o los oráculos caldeos y con la propia filosofía aristotélica, arbitrando con tal fin la noción de verdad universal, a la que cada pensador a lo largo de la historia de la filosofía realiza su aportación parcial, y que será la pasarela directa hacia la doctrina de la tolerancia religiosa en Locke.
Mientras que Ficino había atribuido al alma inmortal un lugar fijo en la jerarquía del universo, para destacar la centralidad del ser humano, Pico defenderá la libertad de elección para degenerar o ascender en el desarrollo de las potencialidades del hombre. En el célebre discurso de 1.486 sobre la dignidad escribió:
“Los animales extraen del seno materno aquello que precisan, los espíritus superiores son desde su origen aquello que serán por la eternidad. Tú, hombre, tienes una evolución, te desenvuelves según tu libre voluntad, llevas en ti mismo los gérmenes de la vida innombrable”.
En el círculo mediceo se concebía al ser humano como un equilibrio imposible entre pares de contrarios: amor y fuerza, fortuna y muerte. Como ya había apuntado Petrarca, el problema esencial era “la naturaleza de los hombres, el fin para el cual nacemos, de dónde venimos y a dónde vamos”, pero siembre conciliando para ello las doctrinas antiguas con la religión cristiana. En esa búsqueda, el amor platónico- muy lejos del concepto trivializado de nuestros días-, se concibió por Ficino como una tensión  dirigida a contemplar el resplandor divino en la Belleza, reflejo externo del Bien. A estas elevadas disquisiciones estaban entregados los pensadores florentinos cuando hizo su aparición en escena la bella Simonetta.

2-NACE UNA ESTRELLA
Simonetta Cattaneo di Candía nació en 1.453 o 1.454, probablemente en Génova, en el seno de una rica familia de  la nobleza. Por su parte, Marco Vespucci- pariente lejano del célebre cartógrafo y explorador que dio nombre a América-, pertenecía a una prestigiosa familia florentina aliada de los Médicis. Marco conoció a Simonetta mientras trabajaba en la Banca di San Giorgio, una de las primeras instituciones crediticias en Europa. Con quince años la novia partió hacia Florencia para la boda, cuyo  banquete se celebró, muy oportunamente para nuestra historia,  en la villa de Careggi, sede  de la Academia neoplatónica.

Aunque no consta que jamás posara para Botticelli, éste pudo admirar de lejos a la beldad recién llegada en las fiestas de sus patronos o verla pasar por las calles del Borgo di Ognissanti, barrio florentino en que ambos vivían. En un retrato que  le pintó en 1.474 podemos contemplar su hermosura inolvidable: ojos verde miel de mirada serena, rizados cabellos de color rubio oscuro, labios carnosos, piel marmórea y perfecta figura. Su presencia es etérea, como una imagen soñada.
Lorenzo de Médicis, que figura por méritos propios entre las plumas más brillantes del Quattrocento, nos dejó de ella una remembranza sin  duda enamorada:
“Su belleza era espectacular. De talla seductora y sublime; el tono de su piel blanco, pero no pálido, lozano pero no lustroso; en el caminar y en el bailar,  y en todos sus movimientos era elegante y cautivadora…”
“Siempre hablaba cuando era conveniente y dando opinión tan acertada que no se podía añadir o quitar a lo que iba diciendo…”
Según la describe el Magnífico, tan perfecta físicamente era Simonetta como delicioso resultaba su carácter: dulce, graciosa e inteligente aunque sin orgullo ni afectación. Un nuevo ideal armónico de mujer que reconocía su dignidad como persona, muy lejos ya  del tópico medieval de la diabólica belleza femenina.
Su condición indiscutible de musa de la nueva era se cimentó en sucesivos episodios. En 1.473, cuando tenía unos 20 años, tuvo lugar en Florencia un fastuoso festejo para celebrar las bodas de Eleonora de Aragón, hija del rey de Nápoles, con el conde Ercole d´Este, antepasado del duque Alfonso II de Ferrara. En un perfumado atardecer de San Juan, en los jardines del Palazzo Lenzi,  Eleonora, Simonetta y Albiera degli Abizzi (tristemente fallecida pocos días después), interpretaron una danza que  marcó a fuego  la memoria de los florentinos. Este momento mágico se encuentra inmortalizado en la escena de las tres Gracias de La Alegoría de la Primavera  de Botticelli y, seguramente, fue la causa de que se convirtiera en vox populi el enamoramiento de Giuliano de Médicis, el apuesto y divertido hermano menor de Lorenzo, que tenía la misma edad que Simonetta.

El 28 de enero de 1.475,  haciendo coincidir  el acontecimiento con la fecha del  cumpleaños de su amada, se celebró un torneo de justas en la Piazza de la Santa Croce para conmemorar la alianza entre las repúblicas de Florencia y Venecia. En este revival medieval, Giuliano apareció con una  maravillosa armadura de plata obra de Verrocchio, el maestro de Leonardo, y portando un estandarte pintado por Botticelli. En él,  Simonetta lucía el yelmo de Palas Atenea bajo el lema La sans pareille, la sin rival. Giuliano, previsible vencedor del torneo, proclamó a su dama “La mujer más bella de la Toscana”. Para consagrar el triunfo, encargó al poeta Poliziano una alegoría  que narrara su pasión: el protagonista masculino, herido por primera vez por las flechas de Cupido, se enamora de la bellísima y casta ninfa Simonetta. En las Stanze per la Giostra que compuso, obra clave de la lírica renacentista, encontramos otra encomiástica descripción de su aspecto y virtudes, que luego plasmaría Botticelli en sus mitologías pictóricas:
“Cándida ella y de candor vestida,
con su traje de flores y de hierba:
la crencha de oro en rizos esparcida
su frente enmarca de humildad superba.
Ríen en su redor Natura y Vida
porque todo lo endulza y desacerba,
y en su porte de regias suavidades
la mirada deshace tempestades.

El ámbito en contorno se hace ameno
al giro de sus luces amorosas;
de júbilo celeste el rostro pleno
destella con el tinte de las rosas.
El aura cede a su rumor divino
y el ave copia de su voz el trino.”
(trad. de C. López Narváez)
La mayoría da por hecho que, tras el lance de la justa,  Simonetta y Giuliano se convirtieron en amantes. Sin embargo, a falta de una evidencia tangible y razonable, y ante la complejidad de las relaciones entre sexos en aquella época, en nada equiparables a las actuales, yo me inclino a creer que el amor de Giuliano no pasó de ser, muy a su pesar, meramente cortés y caballeresco. Ningún sentido tendría proclamar a los cuatro vientos un adulterio que, necesariamente, llevaría a un enfrentamiento abierto con los Vespucci, y menos aún en el momento en que más discutido estaba siendo el liderazgo político de los Médicis.


Giuliano de Médicis. Botticelli


3-LA MUERTE DE VENUS
           En cualquier caso, todas las especulaciones cesaron con la repentina muerte de Simonetta, el 26 de abril de 1.476,  causada por la  tisis, muy común por aquel entonces. La certeza de esta hipótesis concordaría bien con su alabado cutis alabastrino, pues en la fase terminal de la enfermedad las facciones se afinan y la piel se torna de una palidez casi sobrenatural. Sus contemporáneos llegaron a decir que todavía estaba más bella difunta que en vida. Para que todos pudieran contemplarla por última vez, se le descubrió  el rostro y así desfiló solemnemente el cortejo por las calles de Florencia. Leonardo, que también acompañaba a la comitiva, dibujó su efigie. Marsilio Ficino proclamó que era demasiado perfecta para este mundo y los poetas le dedicaron elegías. Así, Lorenzo de Médicis, al modo de las Metamorfosis de Ovidio, saludó la  transformación del alma de aquella exquisita dama en la más “chiara stella” del firmamento, donde  podrían seguir contemplándola por siempre.
Un acontecimiento trágico más jalona esta leyenda: el 26 de abril de 1.478,  en el segundo aniversario de su fallecimiento, Giuliano fue asesinado en la catedral de Florencia mientras se celebraba la  misa de Pascua. Lorenzo logró sobrevivir al ataque, pero la época dorada del Renacimiento florentino tenía los días contados.
 Aunque el viudo Vespucci, sin hijos, pronto se volvió a casar, Simonetta no fue olvidada, pues su imagen inmortal había prendido en la imaginación de Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi,  al que conocemos mejor por su apodo de Botticelli. En 1.481 fue convocado por el Papa  Sixto IV a pintar  las paredes de la Capilla Sixtina, donde plasmó la faz de Simonetta en Las Tentaciones de Cristo. También la pinta ese mismo año en la maravillosa Madonna del Magnificat y en La Alegoría de la Primavera. En 1.483 aparece consagrada en Venus y Marte y, el año siguiente, en su obra más destacada, El nacimiento de Venus. Veinte años después de su muerte, todavía le sirvió de inspiración para La calumnia de Apeles.

Autoretrato. Botticelli
 Es obligado preguntarse qué sentido tiene esa reiteración casi obsesiva. La respuesta más fácil sería imaginar a Botticelli enamorado más allá de la muerte pero lo cierto es que tampoco existe ningún respaldo fáctico para ello. Indudablemente nos encontramos ante un mito recurrente: el amor es la fuerza a la que atribuimos el poder creador del artista. Hasta tal punto está arraigada esta preconcepción que E.T.A. Hoffmann puso en boca de uno de sus  personajes:
 Soy pintor y no tengo más remedio que enamorarme perdidamente de una hermosa joven y retratarla”.
Como explicación más plausible, tal vez resulte útil invocar aquí el misterio de la creatividad: cómo experiencias pasadas (un rostro espiado, la gracia sensual de un baile, la belleza ultraterrena de una joven fallecida…) pudieron amalgamarse con sus ideas  artísticas originales y con los principios neoplatónicos, filosofía en que Botticelli estaba extremadamente versado, para encarnarse en la imagen pictórica de la Belleza. Desde esa perspectiva podríamos decir que Simonetta fue, en realidad, la musa inspiradora del genio creador de Botticelli, una savia inmarcesible que dio vida a su talento, como Beatrice guió a Dante o Laura hizo brotar los versos de Petrarca. Así se entiende que el pintor Bronzino, casi un siglo después, exclamara un punto envidioso: ¡Ah, si yo tuviese una Simonetta Vespucci! Algo parecido sucedió con Piero di Cósimo, un jovencísimo aprendiz de pintor cuando falleció nuestra protagonista, a la que también imaginó muchos años después como una seductora Cleopatra o como la muchacha  yacente en el enigmático óleo La muerte de Procris.

Botticelli murió en 1.510, a los 65 años, prácticamente en la indigencia porque al final de sus días abandonó por completo  la pintura. Es cierto que está enterrado en el mismo lugar que Simonetta, en la Iglesia de Todos los Santos, que a la postre era su propia parroquia, pero no hay constancia de que se halle a sus pies. El poder de las leyendas siempre tiende a embellecer la realidad con un hálito de eterno romanticismo.
Con todos estos argumentos espero haberos convencido de que, en contra de lo que se afirma en la novela de Racionero, Simonetta nunca fue amante de Giuliano, por más que este lo intentó con todas las artes a su alcance; que la hermosa ninfa murió de tuberculosis; y que Botticelli plasmó sin cesar su belleza idealizada sin necesariamente estar enamorado de ella.

4-ENTREMESES DE NOUVELLE CUISINE
Antes de entrar en temas algo más serios, os diré que entre la muerte de su mecenas Giuliano en 1.478 y la marcha a Roma en 1.481, Botticelli se embarcó en un calamitoso negocio de hostelería con su  joven amigo Leonardo. Este cabeza inquieta venía dedicándose,  desde hacía unos años, a redondear su magro salario en el taller de Verrocchio trabajando por las noches como camarero y cocinero en la famosa taberna Los tres caracoles, junto al Ponte Vecchio. Un buen día, el establecimiento ardió por consecuencia de una riña entre bandas rivales, lo que nos da  idea de lo animadas que debían de ser las veladas florentinas. En el mismo solar, y probablemente con el capitalillo ahorrado por Botticelli en sus años de mecenazgo con los Médicis, los dos genios montaron un nuevo local, La enseña de las tres ranas de Sandro y Leonardo, decorado con pinturas de ambos y que resultó un completo fracaso. Los hambrientos parroquianos de la época, en su mayoría operarios de la construcción, no estaban mentalmente preparados para el innovador estilo minimalista del chef Leonardo: anchoas enroscadas en brotes de col, ancas de rana del río Arno sobre hojas de diente de león, zanahorias finamente talladas con formas animales o los más exquisitos pasteles, todo ello amenizado con música de laúd y graciosos acertijos a cargo del propio Leonardo. Todavía más que en otras parcelas del conocimiento humano en que fue pionero, este visionario se adelantó  quinientos años en materia de cocina.
No sabemos lo que sacó en claro su socio Sandro de este desastre de inversión pero sí que, justo después  de tal experiencia, el talento de ambos alcanzó las más altas cimas, y creo que estamos autorizados  a pensar que, en alguna medida, ello podría ser consecuencia del intercambio de audaces  ideas artísticas  entre los dos colegas durante su estrafalaria asociación.

5. PLATONISMO Y MITOLOGÍA EN LA PINTURA DE BOTTICELLI.

Pese a que Botticelli no figurara en la relación oficial  de miembros de la Academia florentina, a su gran amistad con Marsilio Ficino debemos que plasmara el ideario del neoplatonismo en sus dos obras  maestras, El nacimiento de Venus  y La Alegoría de la Primavera. Su llamativa ausencia de perspectiva nos traslada a un fascinante mundo irreal, fuera del tiempo y del espacio, en el que se representan en estado puro las Ideas platónicas, reveladas a través de la verdad universal que anida en los mitos clásicos. La extraordinaria complejidad de los significados que encierran se explica porque fueron concebidas para deleite exclusivo de un selecto grupo de iniciados, pertenecientes al círculo de los Médicis. Examinadas fuera del íter histórico en que se produjeron, es fácil que se nos escape su radical modernidad: desde los lejanos tiempos del paganismo romano no se había vuelto a representar una diosa desnuda y, por otro lado, ese gran formato, con figuras a tamaño natural, fue privativo de los cuadros de temática religiosa hasta aquel momento. Estamos, pues, ante una verdadera revolución en la historia de la pintura, mediante la cual el innovador Botticelli se atrevió a sustituir la imagen de la Virgen, como omnipresente símbolo del Bien y de la Belleza en el Medievo, por Venus. Sin embargo, ésta no se muestra en su faceta vulgar de diosa del placer sensual sino como Humanitas o Venus celeste, encarnando el amor, la caridad, la gentileza y la modestia. En El Nacimiento  la vemos como Venus púdica, intentando ocultar grácilmente su candor sorprendido con su legendaria cabellera dorada. Captada por el pintor en el momento de arribar a las costas italianas, representa el misterio a través del cual el mensaje divino de la Belleza llegó al mundo. Su desnudo no es carnal sino idealizado a través de rasgos claramente manieristas. Mientras la Venus mitológica surgió  de la espuma del mar cuando Cronos mutiló a su padre Urano, esta Venus-Humanitas cristianizada muestra  más bien el nacimiento del alma desde el agua del bautismo, siendo su pureza el correlato de la inocente desnudez de la diosa. La dignidad moral del hombre que proclamó Pico della Mirandola tuvo, desde entonces, una correspondencia en la admiración de la armonía del cuerpo humano. Pero no se agotan aquí las interpretaciones: Venus-Amor, la más poderosa fuerza emanada de Dios, es el gigantesco motor del universo. En su belleza se intuye lo sagrado, sublime, misterioso e incognoscible porque, como sostiene Ficino, es testimonio de la luz celestial. Para poder vislumbrarla, debemos elevarnos desde el amor pasional a la contemplación intelectual de las Ideas platónicas. Con el fin de demostrar este postulado, Botticelli recurre  en ambos cuadros al mito de Céfiro y Cloris. Movido por una violenta pasión, Céfiro, el  viento primaveral hijo de la Aurora, raptó a la ninfa Cloris, que exhalaba flores al respirar. Después, arrepentido, la convirtió en la diosa Flora, señora perpetua de las flores en un bello jardín. Esta metamorfosis sirve en el cuadro para anunciar que, del matrimonio por razones políticas entre Lorenzo di Pierfrancesco, sobrino del Magnífico, y Semíramide d’Appiani, también surgirá con el tiempo el amor verdadero. En El Nacimiento incluso se encuentra trazado espacialmente ese doble camino del amor: Céfiro y Cloris se sitúan a la izquierda, rodeados de las rosas blancas sagradas de Venus que esconden las espinas de la pasión amorosa  mientras que, a la diestra, Flora luce una guirnalda de mirto sobre los hombros que simboliza el amor eterno.

En La alegoría de la Primavera  el mensaje es aún más elaborado. Los diversos grupos de personajes, en apariencia inconexos, tienen como hilo conductor a la Venus central, esta vez vestida como una fecunda Madonna. En la verde estación en que toda la naturaleza experimenta un grandioso renacimiento,  la ninfa Cloris raptada por Céfiro se convierte en la divina Flora que, con el semblante de Simonetta, mira directamente al espectador desde la parte derecha que corresponde al mundo sensible,  mientras que la izquierda pertenece al mundo espiritual. Ubicadas en su seno,  en las tres Gracias danzantes se desdoblan las virtudes de la Venus-Humanitas: belleza, castidad y amor. En lo alto, entre laureles y mandarinas, emblemas de los Médicis, un Cupido de ojos vendados arroja una flecha a la Gracia situada de espaldas, Castitas, trasunto de la novia Semíramide. Esta vuelve los ojos hacia Mercurio-Lorenzo di Pierfrancesco quien, a su vez, intenta tocar el cielo con la mano. La escena quiere decir que el amor surgido en la tierra en forma de pasión (Céfiro y Cloris) debe ascender al cielo mediante la contemplación (Mercurio y Castitas).
Un sorprendente aspecto más en estos cuadros es su posible función como talismanes: en una carta de 1478 dirigida  por Ficino a su discípulo, el joven príncipe Lorenzo di Pierfrancesco, le recomendaba situarse bajo la protección de Venus-Humanitas para alcanzar el necesario equilibrio para su carácter. Como un instrumento de magia natural, muy en boga en el Renacimiento, la contemplación de Venus en estas representaciones induciría a la realización plena de sus virtudes. Tanto para los contemporáneos como para nosotros, resultan un verdadero goce para los sentidos y, aún más, un festín para el intelecto.
          En el crucial año de 1.492 murió Lorenzo de Médicis y, habiendo sido expulsado  su sucesor por Savonarola, un fanático fraile dominico que instauró en Florencia una república religiosa fundamentalista, el contradictorio Botticelli, arrepentido de sus veleidades mitológicas, arrojó a las llamas de la famosa Hoguera de las Vanidades, en la Piazza de la Signoria, una carreta llena de cuadros de contenido pagano. Corría el año 1497 y no tardaría en empezar una nueva etapa artística, el barroco de la Contrarreforma. La belleza perfecta de Simonetta fue olvidada hasta que, en el siglo XIX, románticos y prerrafaelitas la rescataron nuevamente como modelo ideal de mujer, que todavía podríamos considerar vigente.
                                              ………………
Me he entretenido reseñando las localizaciones de los diferentes acontecimientos, aunque no eran estrictamente necesarias para seguir la narración, no tanto por abrumaros con una montaña de datos sino con la ilusión de trazar una especie de mapa secreto, que no figura en ninguna guía oficial, para una posible visita a la Florencia  que habitaron  aquellos personajes, cuyo enorme magnetismo logra mantenerlos todavía vivos en nuestra imaginación. Si tenéis tiempo y ganas, podréis seguir sus pasos en la Academia, el jardín del baile junto a la vivienda de Simonetta, el lugar de la justa, la iglesia en que acudiría a misa y, en ella, las tumbas del pintor y su modelo soñada, buscar la posible situación de la taberna de Sandro y Leonardo… para acabar en la Galería de los Uffizi.
         No dejéis de acceder al video en el  enlace del final para ver pinturas de Botticelli, Piero di Cósimo, Ghirlandaio o Filippino Lippi,  en que aparece la esplendorosa belleza de Simonetta con  fondo de música de Biagio Marini.
http://www.youtube.com/watch?v=eQTND_BQjrU&feature=share&list=ULeQTND_BQjrU

18 comentarios:

  1. Estupenda entrada, y estupendo vídeo, me encanta su zoom hacia el misterio y sus transiciones. Pues sí, parece que la obsesión por re-animar para las artes a la amada muerta recorre toda la ficción occidental:

    http://www.youtube.com/watch?v=He8uZLPOT7A

    Extraño que no hayas mencionado la serie de cuadros pintada por Botticelli, recreando la historia de Nastagio degli Onesti, del Decamerón: otra historia de eterna repetición.

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  2. Como siempre, una lección de deleitable erudición, y acerca de una época fascinante, y dada a todo tipo de lances. Pasando un poco de lo elevado a lo mundano, y ya que has tocado a Pico della Mirandola, cabe recordar cómo acabó su proyectado Congreso para unificar todos los credos, y del que El Discurso de la Dignidad del Hombre era su aportación: la noche antes de la apertura del mismo, Pico huyó con una Medicis. Se cuenta que la mujer fue seducida por él; otras versiones apuntan a que fue él el seducido por ella, pero de cualquier forma, la historia concluyó algo que todavía no había comenzado, llevándose con ella una oportunidad de oro para hacer avanzar el conocimiento.Seguimos viendo que el Renacimiento es ciertamente una época llena de jugosas historias por explotar.¡Enhorabuena por tu contribución!

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  3. Bellas historias. Las encrucijadas tienen ese encanto. Quien aprende a resolver las ecuaciones de segundo o tercer grado por la mañana (¿Cárdano?) practica por las tardes la quiromancia... Magia y ciencia, arte y filosofía, retórica y dialéctica, todo se confunde en ese trance en que perecen tradiciones próximas y renacen otras antiquísimas.
    Luis Racionero es un gran conocedor de esa época y de sus mitos. Creo haber visto un corto suyo sobre el andrógino y Leonardo en un cine de Figueras, en un proyección dedicada a los amigos -entre los que nos colamos con Jordi de la mano-, un corto que ganó un premio internacional (¿en Cannes?) y del que no he vuelto a ver referencias por ningún sitio... ¿O lo he soñado? Acudimos a ese convivium, pues hubo también comida, con el teniente de artillería Fernando Poveda, RIP.
    El libro de Racionero sobre las Filosofías del Underground cambió mi manera de pensar y de sentir el tiempo, sustancia de nuestra vida. Añadió un poco de romanticismo a la ramplonería materialista que emergía académicamente entonces...

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  4. Ciertamente he visto muchas veces el rostro de Simonetta sin sospechar que fue real, en mi ignorancia siempre pensé que los pintores del Renacimiento se inspiraban en la realidad pero sus pinturas se perfeccionaban uniendo distintas bellezas para conseguir una Venus, y no imaginaba como siempre que la realidad supera la ficción. ¿Quién iba a suponer que Venus fuera real?

    Simonetta lo tenía todo, belleza suprema, candor, delicadeza, inteligencia brillante y gracilidad de movimientos, además de pertenecer a la nobleza y no andar descalza.

    ¿Qué mujer no desearía esos atributos?. Yo como mujer me los pido todos ¿ tu no?.

    Pero las malas lenguas dicen que si eres rubia tienes que ser tonta , y si eres guapa también, que todo no se puede tener. ¿Por qué no?.

    Supongo que ser la portadora de tanta belleza también conlleva una gran carga.

    La belleza suprema está en un extremo y como todo extremo es peligroso. Es más cómodo situarse en grados medios, en una belleza normalita, una inteligencia mediocre y un carácter llevadero. Así no brillarás nunca, pero no te conviertes en diana de las flechas envenenadas de nadie. En la novela de Luis Racionero Simonetta muere envenenada por celos. Tal vez si la tisis no se la hubiera llevado a los 23 años hubiera tenido otro destino también difícil.

    Ser el motivo del enamoramiento de tanta gente tiene grandes repercusiones tanto positivas como negativas, entre ellas que te pinten como a una Venus y cargar con el peso de la imagen del Renacimiento, pero en este caso las consecuencias negativas se las ahorró la tisis y el tiempo. Se podría decir que entre sus muchos atributos también tuvo suerte. Porque fue como una preciosa estrella fugaz.

    Me adhiero a la respuesta más fácil por lo que estoy casi convencida de que Botticelli estaba perdidamente enamorado de Simonetta y supongo que habría muchísimos más. Me parece imposible amar la belleza y no enamorarse de Simonetta. Aunque no haya documentación que confirme el enamoramiento de Botticelli, su pintura obsesiva lo delata.

    Todos tenemos o hemos tenido amores secretos, inconfesables, amores imposibles, platónicos, que viven en el silencio de nuestro interior, y que sólo salen furtivamente en la hoja de una servilleta de un bar en forma de poesía espontánea o en un dibujo obsesivo de la figura amada, que por secreto acaba hecho una bolita en la papelera.

    Si ese amor no se alimenta por imposible el tiempo lo va borrando.

    Muy enamorado tuvo que estar Botticelli cuando muchos años después de su muerte aún siguió pintándola.

    Gracias por investigar y desvelar estas curiosidades tan originales que sin ti nunca se hubieran acercado a ninguno de nosotros, tus lectores y amigos

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  5. Una delicia de video musical acompañando a las pinturas del Renacimiento y una bonita historia de esta Florencia en que como bien dices arte y filosofía platónica se dieron la mano de una manera que me parece no se ha vuelto a reproducir en la historia.
    Gracias por traer esta elaborada aportación, espíritu y cuerpo, no podía ser más adecuado.
    Entrada ilustrativa y deleite para el espíritu y los sentidos. Una pequeña Florencia renacentista virtual para los lectores del blog.

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  6. “Regocíjate Florencia, pues tu grandeza es tal que vuela tu fama por mar y tierra, y hasta se dilata tu nombre por los ámbitos del infierno”. Con un ápice de sarcasmo, Dante describe la magnificencia de una ciudad destinada a servir de ejemplo y espejo en el que sus competidoras habrían de mirarse; los encargados de trasladar el poderío económico a perdurables obras de arte eran conscientes de ello y por eso hacían de la perfección una exigencia. Pienso que la reiterada representación de la efigie de Simonetta podría ser un intento de personificar a la ciudad en una mujer dotada de las más altas cualidades, digna de representarla ante el mundo y la posteridad. Es más sugestiva esta hipótesis que la de atribuirla a una obsesiva pasión amorosa de la que apenas han quedado rastros objetivos y que, por distintas razones, podría molestar a personajes más principales. Además, como sentimiento humano que es, estaría sometida al desgaste propio del transcurso del tiempo. Prefiero pensar que se trataba de otro símbolo que dota a los cuadros del Renacimiento italiano de una complejidad intelectual acorde con el esplendor de la época.

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  7. Me ha encantado el artículo, Encarna. ¡Ya se ve que aprovechas bien los viajes!

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  8. ¡Qué maravillosos lectores sois! Muchas gracias por vuestros exquisitos y atinados comentarios, que me compensan sobradamente todo el trabajo que lleva preparar entradas como esta. La pena que te queda en el corazón, María, es que no se puede abarcar todo el riquísimo universo cultural de la época, ni siquiera la obra íntegra de un solo artista, así que te invito a que seas tú quien nos hable alguna vez de esas enigmáticas tablas de El Prado, aunque sea en uno de estos comentarios.
    Por otro lado, me alegro de que esa fascinante historia de Simonetta y Botticelli dé para tantas y tan diferentes interpretaciones: prosopopeya de la edad de oro de Florencia- como personificación de las aspiraciones a la excelencia humana y artística en el primer Renacimiento-, en el comentario de José B., o amor eterno más allá de la muerte en M. Ángeles Atienza. Tal vez todas sean compatibles en alguna medida, ofreciendo facetas diferentes de la verdad de los hechos que, seguramente, nunca llegaremos a conocer del todo. Gracias a eso, la seducción del misterio está asegurada.

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  9. QUERIDA ENCARNA, GRACIAS POR ACERCARNOS UNA VEZ MAS A
    UNA MUJER INOLVIDABLE , POR LO QUE TU NOS DESVELAS, AL QUEDAR
    INMORTALIZADA EN LA BELLEZA DE LA PINTURA DE BOTTICELLI. SI A ÉL LE
    ENAMORO SIMONETTA VESPUCCI, A MI LO HA HECHO TU SOBERBIO ARTICULO ,
    QUE HE VUELTO A LEER MIENTRAS ESPERABA EL AVE,ABSTRAIDA Y AJENA A TODO
    LO QUE SUCEDIA A MI ALREDEDOR , Y UNA VEZ EN EL TREN, ENSIMISMADA EN
    LA LECTURA, PARECIA QUE ESOS COTIDIANAMENTE ENSORDECEDORES RUIDOS DE LA
    GENTE Y DE ESAS PELICULAS DE ACCION HUBIERAN DESAPARECIDO POR UN
    MOMENTO, PROPORCIONANDOME UNA PAZ INUSUAL EN EL ENTORNO EN QUE ME
    ENCONTRABA. ERA DELICIOSO PENSAR QUE NO ESTABA ALLI , SINO EL
    RENACIMIENTO Y QUERIA SEGUIR LAS CALLES Y LUGARES QUE HABILMENTE, COMO
    UN MAPA SECRETO, NOS LLEVAS POR TU MAGNIFICO RELATO EN LA MARAVILLOSA
    FLORENCIA, EN UNA EPOCA EN LA QUE NOS RECUERDAS QUE SON COETANEOS UN
    RAMILLETE DE GENIOS COMO MI ADMIRADO LEORNARDO DA VINCI , APORTANDONOS
    UNA RIQUEZA DE DATOS . DESPUES, CUANDO TERMINE LA LECTURA, PESE A LO
    CORTO DE MI VIAJE, CERRE LOS OJOS Y PENSE EN LA COMPOSICION DE MUSICA
    Y CUADROS QUE ELABORASTE CON TU QUERIDO HIJO PEDRO, AL QUE TAMBIEN YO
    QUIERO , Y QUE ES UN HERMOSO REGALO PARA LOS SENTIDOS. GRACIAS POR
    TODO LO QUE HE APRENDIDO Y SOBRE GRACIAS A PEDRO Y A TI POR HACERME
    ESCAPAR POR UN MOMENTO EN ESTE MUNDO ,A VECES ABSURDO QUE ME RODEA ,
    PARA PODER SOÑAR.

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  10. http://www.youtube.com/watch?v=0PPxEvsmBok
    En esta dirección hay un vídeo verdaderamente extraordinario sobre la Primavera de Botticelli. Merece la pena dedicarle un rato, y complementa de maravilla el artículo, si tenéis ganas de profundizar más en el asunto.

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  11. http://acarela.blogspot.com.es/2013/06/simonetta-una-nueva-vision-de-la-musa.html
    En la publicación traté de descifrar cómo sería el rostro de Simonetta en una nueva aproximación a esta mujer y a los cánones de belleza neoplatónicos a partir de las fotos de una mujer contemporánea cuyas facciones coincidían con la musa florentina...

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  12. Muy interesante tu recreación. Entre las amigas hemos coincidido en ver a la jovencísima Uma Thurman de El barón de Munchhausen como la belleza contemporánea más aproximada a ese ideal maravilloso de Botticelli o su maestro Filippo Lippi, incluso en su estilizada estatura, claramente manierista. Si te das cuenta, Lucrezia Butti, la angelical novicia con la que el fraile pintor se escapó, compartía muchas facciones con las de Simonetta. Era el modelo que les gustaba entonces, virginal y sensual al mismo tiempo, y que todavía hoy condiciona nuestro canon estético. Gracias por citar mi artículo en tu texto.

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    1. Muchas gracias Encarna. La verdad es que me cuesta bastante escribir, sin embargo como retratista y apasionado del arte, quería narrar cómo tras un cúmulo de acontecimientos casuales llegué a dar con este apasionante personaje, Simoneta. Sí, es cierto, Uma Thurman se aproximaría bastante a esos cánones de belleza mediterránea que venían desde el clasicismo griego con Helena de Troya como estandarte de su período. En todo el ámbito mediterráneo el cánon era este, e incluso en España, aunque con matices, ya que algunos autores renacentistas alababan el cabello moreno. La descripción de una mujer joven, de cabellos dorados, cara ovalada, frente blanca, cejas negras y perfiladas, nariz rectilínea y armónica, mejillas y labios colorados, dientes prietos y pequeños, cuellolargo y firme, grandes pechos blancos, manos angelicales y gentil cintura, delgada, no es un invento delEnzina, no es una descripción original. Es hija de una tradición que está penetrando en la España prerrenacentista a través del Humanismo italiano, que tampoco la inventó, sino que la extrajo de la recuperación que estaba realizando de los clásicos griegos. En nuestro caso, del modelo de bellezafemenina que enfrentó a dos ciudades e inspiró la más famosa obra de la antigüedad griega: hablamosde Helena, la bella Helena de Troya. Sin duda, otras tradiciones han ido sumando elementos a unadescripción básica, pero siempre sobre el patrón de la hermosura blanca y rubia de Helena.
      Yo, personalmente, pienso que la belleza es algo subjetivo y en mi caso,ha, hah, Simonetta no es mi tipo..

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  13. Siempre fascinante, Helena de Esparta. Lo que no se conoce demasiado es que, tras su muerte, pasó a ser un personaje divino y el centro de ciertos ritos de iniciación femeninos. Tengo ganas de estudiar a fondo la cuestión y escribir algo interesante al respecto. Muchísimas gracias por tu estupenda aportación.

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    1. Muchas gracias a tí, Encarna, por tu estupendo artículo. Precísamente ayer me sorprendió ver en el kiosco el último número de National Geographic, Historia, dedicado al Renacimiento, cuya portada es Simonetta!. Y es que creo que todavía este periodo da mucho de sí ( el nuevo best seller de Dan Brown vuelve también a la Florencia del Quatrocento).
      Espero pronto ver ese nuevo art. sobre Helena, aunque también podría ser interesante si continuaras con el tema de los cánones de belleza y proporciones,quizá comparando los ideales mediterráneos con otros como p.j. los orientales. entre los autores japoneses, el período del ukiyo-e. pj. ...

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  14. Gracias por las sugerencias. Tengo un libro magnífico del período ukiyo-e, de una memorable exposición que hubo en la Pedrera hace unos años. Veré qué se puede hacer con esa contraposición tan original que propones. Si te gusta la cultura japonesa, te recomiendo un artículo muy interesante de José Biedma sobre la estética de las sombras, en el blog Tinieblas en el corazón donde también publico. Te pongo abajo el enlace por si te animas a entrar. Y espero que estos best sellers no vulgaricen demasiado ese mundo exquisito del Renacimiento. De momento, Leonardo´s demons, en la Fox TV, me ha dejado desconcertada. Ya sé que no vende el rigor historicista, pero ver a Leonardo como un Sherlock Holmes florentino, además de otras varias licencias, es pasarse muchísimo.Un saludo.
    http://anthropotopia.blogspot.com

    El artículo se llama "Bellas tinieblas".

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  15. Gracias Encarna por tan estupendo artículo! Me ha encantado. Por un momento me he sentido trasladada a aquélla época donde sensibilidad y espiritualidad se daban de la mano, donde el canon de belleza era la puerta para expandir los sentimientos de ternura, de misterio, de Amor, de bondad, una inocente desnudez de alma y cuerpo. De esta manera alcanzaban, a través de la fusión de materias muy diferentes como la filosofía, el arte, la astronomía, aritmética, danza..., un trocito de cielo en la tierra y en el corazón de cada persona. Si supiéramos mirar al pasado y trasladar a esta época estos valores qué diferente sería todo y cuánta creatividad existiría. Eva Alemañ

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  16. Muchas gracias, Eva, por tu comentario tan sensible, y me alegro mucho de haber sido capaz de trasladar al texto, en alguna medida, la enorme fascinación que siento por el Renacimiento. Soy consciente de que podemos idealizar demasiado esta época, en la que también la opresión social, la pobreza, la guerra o la violencia de género estaban a la orden del día. Pero como tú muy bien dices, lo que nos importa desde nuestro horizonte actual es rescatar esos maravillosos valores platónicos de amor al bien y la belleza, tomar la perfección como meta, la excelencia como guía de comportamiento, cambiar la superespecialización disciplinar por una visión más omnicomprensiva del conocimiento, que era el espíritu que les animaba a ellos, con una sed insaciable de saber.¡Y vaya si podríamos mejorar!

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